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Demanda global por alimentos exige uma “revolução alimentar azul” para enfrentar as mudanças climáticas e a desnutrição

Pesquisa do setor de alimentos aquáticos revelou como a pesca e a aquicultura podem desempenhar um papel maior no fornecimento de dietas saudáveis ​​e sistemas alimentares mais sustentáveis, equitativos e resilientes em todo o mundo

Wikimedia Commons

Fonte

Universidade da Califórnia em Santa Bárbara

Data

segunda-feira, 20 setembro 2021 11:05

Áreas

Aquicultura. Engenharia de Pesca. Nutrição Coletividades. Sustentabilidade

Uma revisão sem precedentes do setor de alimentos aquáticos revelou como a pesca e a aquicultura podem desempenhar um papel maior no fornecimento de dietas saudáveis ​​e sistemas alimentares mais sustentáveis, equitativos e resilientes em todo o mundo.

Cinco artigos revisados ​​por pares na revista Nature destacam as oportunidades de aproveitar a vasta diversidade de alimentos aquáticos, ou “azuis”, nas próximas décadas para lidar com a desnutrição, reduzir a pegada ambiental do sistema alimentar e fornecer meios de subsistência.

“As pessoas estão tentando fazer escolhas mais informadas sobre os alimentos que comem, em particular a pegada ambiental de seus alimentos”, disse o Dr. Ben Halpern , um ecologista marinho da Escola Bren de Ciência e Gestão Ambiental da UC Santa Bárbara, que com os colegas examinaram a sustentabilidade ambiental dos alimentos aquáticos, o potencial de crescimento dos pequenos produtores e os riscos climáticos que os sistemas alimentares aquáticos enfrentam . “Pela primeira vez, reunimos dados de centenas de estudos em uma ampla gama de espécies de frutos do mar para ajudar a responder a essa pergunta. Alimentos azuis se acumulam muito bem em geral e fornecem uma ótima opção para alimentos sustentáveis ” completou o pesquisador.

A pesquisa projeta que a demanda global por alimentos azuis praticamente dobrará até 2050 e será atendida principalmente por meio do aumento da produção da aquicultura, e não pela pesca de captura.

Investir em inovação e melhorar a gestão da pesca pode aumentar ainda mais o consumo e ter efeitos profundos sobre a desnutrição. Por exemplo, um cenário de modelagem de “alto crescimento” mostrou que aumentar a oferta em 15,5 milhões de toneladas (8%), causando uma queda nos preços, reduziria os casos de deficiência de nutrientes em 166 milhões, especialmente entre as populações de baixa renda.

“Os pescadores de pequena escala – os indivíduos e pequenos barcos que pescam em locais ao redor do mundo – são uma grande parte do sistema global de frutos do mar e são incrivelmente diversos em quem são e como pescam. Essa diversidade cria oportunidades e desafios para o gerenciamento sustentável dos oceanos. Desdobramos essa diversidade para ajudar a orientar uma gestão melhor”, disse o Dr. Halpern, que também dirige o National Center for Ecological Analysis & Synthesis na UCSB.

Descobriu-se que os alimentos azuis têm uma classificação mais elevada do que os alimentos de origem animal terrestre em termos de seus benefícios nutricionais e potencial para ganhos de sustentabilidade.

Muitas espécies de alimentos azuis são ricas em nutrientes importantes. Em comparação com o frango, a truta tem aproximadamente 19 vezes mais ácidos graxos ômega-3; ostras e mexilhões têm 76 vezes mais vitamina B12 e cinco vezes mais ferro; e as carpas têm nove vezes mais cálcio.

“Pela primeira vez, pudemos ver o que mais produção de alimentos aquáticos significaria para a saúde humana em todo o mundo”, disse Christopher Free, ecologista marinho da Bren School e pesquisador assistente, que com o cientista marinho da UCSB, Dr. Jacob Eurich, foi coautor de um estudo que examina os aspectos nutricionais potencial dos alimentos azuis. “O que projetamos é que, ao tornar os alimentos aquáticos mais baratos para o consumidor, provavelmente haverá uma mudança nos alimentos terrestres como frango, carne bovina e laticínios. Acho que o que realmente nos empolgou foi saber que os alimentos aquáticos podem ser uma solução útil para combater a desnutrição, e realmente mostrar isso de forma abrangente pela primeira vez” completou o pesquisador.

Os benefícios nutricionais dos alimentos azuis são especialmente importantes para as mulheres, que se beneficiaram mais do que os homens com o aumento do consumo em quase três vezes o número de países estudados.

Em média, verificou-se as principais espécies produzidas na aquicultura, como tilápia, salmão, bagre e carpa, apresentaram pegadas ambientais comparáveis ​​às de frango, a carne terrestre de menor impacto. Pequenos espécies pelágicas, como sardinhas e anchovas, bivalves e algas marinhas, já oferecem estressores mais baixos do que o frango.

Outros investimentos para melhorar a eficiência do setor e reduzir sua pegada ambiental podem ter benefícios para todo o setor, incluindo para espécies menos comumente criadas, como robalo, peixe fraco, peixe chato, dourada e peixe leiteiro.

A pesquisa descobriu que os sistemas alimentares azuis que enfrentam o maior risco das mudanças climáticas também estão normalmente localizados nas regiões onde as pessoas mais dependem deles e onde estão menos equipados para responder e se adaptar aos perigos climáticos.

“As mudanças climáticas estão criando todos os tipos de riscos para a humanidade, incluindo nossos alimentos. Os alimentos azuis não são diferentes e, de fato, enfrentam alguns riscos exclusivos de coisas como acidificação e aquecimento das águas. Mas nem todos os alimentos são igualmente vulneráveis ​​a esses riscos – em nosso trabalho, mostramos onde, como e por que diferentes alimentos azuis enfrentam riscos diferentes das mudanças climáticas”, disse o Dr. Halpern.

Estes cinco artigos são os primeiros de uma série produzida pela Blue Food Assessment (BFA), um grupo de mais de 100 pesquisadores líderes liderado pelo Centro de Soluções do Oceano da Universidade de Stanford e Centro de Segurança Alimentar e Meio Ambiente, o Stockholm Resilience Centre na Universidade de Estocolmo e EAT.

“Os alimentos azuis são muito mais diversos do que normalmente se pensa, assim como as muitas comunidades de pescadores de pequena escala que muitas vezes são esquecidos, apesar de fornecerem a maioria dos alimentos azuis que as pessoas comem”, disse a Dra. Beatrice Crona, co-presidente do BFA e vice diretora de ciências do Stockholm Resilience Center.

“Poucos países estão desenvolvendo seu setor de alimentos azuis para fornecer benefícios ecológicos, econômicos e de saúde em todo o seu potencial. Esta avaliação tem como objetivo fornecer a base científica para que os tomadores de decisão avaliem as compensações e implementem soluções que farão dos alimentos azuis uma parte instrumental de um sistema alimentar aprimorado de escalas locais a globais”, disse a Dra. Rosamond Naylor, co-presidente do BFA e diretora fundadora do Centro de Segurança Alimentar e Meio Ambiente de Stanford Universidade.

“A avaliação do BFA enfatiza a enorme diversidade de alimentos azuis, todos com um importante valor nutricional, cultural, econômico e ambiental. Para realizar seu potencial, os formuladores de políticas devem implementar uma melhor governança, incluindo a participação de pequenos produtores, mulheres e outros grupos marginalizados, melhor administração dos recursos naturais dos quais dependem os alimentos azuis; e investimento na construção de resiliência às mudanças climáticas”, disse o Dr. Fabrice DeClerck, diretor científico do EAT.

“Estamos a nove temporadas de pesca do prazo para atingir os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável de 2030, então a urgência é alta. Esta pesquisa pode ajudar os formuladores de políticas, empresas, financiadores, pescadores e consumidores a capitalizar sobre o imenso potencial dos alimentos azuis para ajudar a atingir esses objetivos”, disse o Dr. Jim Leape, codiretor do Stanford Center for Ocean Solutions.

Mais de 2.500 espécies ou grupos de espécies de peixes, crustáceos, plantas aquáticas e algas são capturados ou cultivados globalmente para alimentação, fornecendo meios de subsistência e renda para mais de 100 milhões e sustento para um bilhão.

Acesse a notícia completa na página da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara (em inglês).

Fonte: Sonia Fernandez, Universidade da Califórnia em Santa Bárbara. Imagem: Wikimedia Commons.

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