Notícia

Deficiência de vitamina D e COVID-19: existe uma conexão?

Quando se trata da COVID-19, o mundo está ansioso por uma cura, ou mesmo uma solução rápida para prevenir a infecção, mas não há evidências suficientes para sugerir que isso esteja relacionado à vitamina D

Freepik

Fonte

Universidade Yale

Data

sexta-feira, 12 junho 2020 15:25

Áreas

Nutrição Clínica. Nutrição Coletividades. Saúde Pública

Vários estudos recentes sugeriram que a vitamina D, que ajuda o corpo a absorver cálcio para fortalecer os ossos, poderia desempenhar um papel na COVID-19 – desde prevenir infecções até tornar a doença menos grave.

Mas alguns dos artigos são preliminares e não foram revisados por pares, aponta a Dra.Kathleen Suozzi,  da Universidade Yale, nos Estados Unidos. A Dra. Suozzi disse ainda que se preocupa que a cobertura noticiosa dos estudos faça com que as pessoas tomem muito sol ou tomem níveis perigosos de suplementos de vitamina D. As pessoas recebem vitamina D do sol, dos alimentos que a possuem naturalmente ou que são enriquecidos com ela, e de suplementos.

Pouca vitamina D pode levar a distúrbios ósseas em adultos e crianças; muita quantidade (de alimentos ou suplementos) pode ser tóxico e levar a problemas cardíacos e renais, entre outros. Além disso, o sol excessivo coloca as pessoas em risco de câncer de pele.

“Pessoas saudáveis ​​podem obter vitamina D adequada de suas dietas e de quantidades razoáveis ​​de exposição solar intermitente, como dar uma caminhada ao ar livre. Não é necessário tomar banho de sol para obter níveis adequados de vitamina D ”, disse a Dra. Suozzi, explicando que aqueles com maior probabilidade de serem deficientes em vitamina D são mais velhos, têm uma condição crônica de saúde ou têm uma pele mais escura, que não absorve raios UV, bem como a pele mais clara. “Como dermatologista, minha principal preocupação no verão é que, depois de ficar confinada por meses devido à pandemia, alguém saudável e sem deficiência de vitamina D lê partes desses estudos e sai ao sol com a falsa esperança de que esse excesso de vitamina D fornecerá proteção à COVID-19. ”

Estudos de vitamina D e COVID-19

Em relação aos estudos recentes sobre vitamina D e COVID-19, a Dra. Suozzi forneceu uma visão mais detalhada de um estudo publicado na Universidade Northwestern, nos Estados Unidos. O estudo examinou 10 países com altas taxas de mortalidade por COVID-19 e observou que esses países têm níveis mais altos de deficiência de vitamina D em comparação com países que não foram tão severamente afetados pelo COVID-19.

“Neste estudo, os níveis de vitamina D não foram medidos em pacientes com COVID-19. Em vez disso, eles usaram taxas históricas de deficiência de vitamina D para esses países e as correlacionaram com as taxas de mortalidade por COVID-19 ”, disse a Dra. Suozzi. Em outro estudo da Universidade de Chicago, nos Estados Unidos, o foco foi em pacientes internados no hospital por COVID-19 e analisou seus níveis de vitamina D no ano passado, incluindo quais pacientes com deficiência de vitamina D receberam um suplemento. O estudo concluiu que a deficiência de vitamina D que não suficientemente tratada está associada ao risco de COVID-19.

“Ao considerar os resultados desses estudos, é importante avaliar possíveis variáveis ​​de confusão”, ressaltou a Dra. Suozzi, falando sobre variáveis ​​não consideradas em um estudo que podem levá-lo a sugerir correlações que realmente não existem. “A deficiência de vitamina D é mais comum na população idosa e em pacientes afro-americanos, e também sabemos que a morbidade e mortalidade por COVID-19 são piores nesses grupos. Além disso, a deficiência de vitamina D está associada a inúmeras doenças crônicas, que sabemos também afetam a gravidade da COVID-19. ”

Em outras palavras, pode haver uma conexão, mas ainda não existem informações suficientes para dizer que uma causa a outra, acrescenta a especialista.

Portanto, embora a vitamina D possa ter um papel importante na gravidade do COVID-19, são necessários mais estudos para entender se existe uma conexão causal. Uma pesquisa mais convincente, seria um estudo prospectivo (o que significa que analisa os resultados, como o desenvolvimento ou a cura de uma doença, por um período definido) e utiliza grupos controlados randomizados. “Você pode levar pacientes hospitalizados para COVID e testar seus níveis de vitamina D e, em seguida,  atribuí-los  aleatoriamente a um suplemento de vitamina D ou nenhum suplemento, e isso pode mostrar melhor se a vitamina D desempenha um papel”, disse a Dra. Suozzi.

Vitamina D e sistema imunológico

Antes da COVID-19, a pesquisa examinou a deficiência de vitamina D no contexto de doenças graves, particularmente entre pacientes em unidades de terapia intensiva hospitalares, observa o Dr. Thomas Carpenter, endocrinologista pediátrico da Escola de Medicina da Universidade Yale. “A deficiência de vitamina D também tem sido implicada na asma e em outros distúrbios respiratórios”, acrescenta o especialista.

E como a COVID-19 pode causar sintomas respiratórios graves, não é surpresa que a vitamina D tenha sido discutida, mas a conexão entre a deficiência de vitamina D e a COVID-19 não é clara, diz o Dr. Thomas Carpenter.

“Tem que haver muita cautela sobre isso”, disse o pesquisador. “É razoável que, se alguém é realmente deficiente em seus níveis de vitamina D, nós os suplementamos a um nível normativo e talvez isso possa ser um complemento para ajudar alguém, mas é prematuro dizer que isso é uma panaceia”.

Embora se acredite que a vitamina D desempenha um papel no sistema imunológico, há muito que não é compreendido, observou o Dr. Carpenter. “Alguns defendem a terapia com alta dose de vitamina D, dizendo que ‘acelera’ seu sistema imunológico de forma saudável e protetora. Mas os dados para isso são muito escassos. E você também pode argumentar que aumentar a resposta imunológica pode ser prejudicial em pacientes com COVID”, disse o pesquisador.

De fato, uma resposta imune hiperativa é o que alguns acreditam que pode causar febre alta persistente, problemas respiratórios graves e dano pulmonar em casos graves da COVID-19.

Acesse a notícia completa na página da Universidade Yale (em inglês).

Fonte: Carrie Macmillan, Universidade Yale.  Imagem: Freepik.

 

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