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Crianças podem ficar sem comer depois da COVID-19

As crianças podem estar sofrendo de parosmia – um sintoma em que as pessoas experimentam distorções de cheiro estranhos e muitas vezes desagradáveis

Freepik

Fonte

Universidade de East Anglia

Data

terça-feira, 18 janeiro 2022 14:05

Áreas

Nutrição Clínica. Nutrição Materno Infantil. Saúde Pública

Mais e mais crianças podem estar se transformando em “consumidores exigentes” após um surto de COVID-19, de acordo com especialistas em olfato da Universidade de East Anglia e da Fifth Sense, instituição beneficente para pessoas afetadas por distúrbios do olfato e paladar.

Isso ocorre porque eles podem estar sofrendo de parosmia – um sintoma em que as pessoas experimentam distorções de cheiro estranhos e muitas vezes desagradáveis.

Em vez de cheirar um limão, você pode sentir cheiro de repolho podre, ou chocolate pode cheirar a gasolina. E as crianças, em particular, podem estar achando difícil comer alimentos que antes amavam.

Juntos, o Fifth Sense e o principal especialista em olfato, professor Dr. Carl Philpott, da Norwich Medical School da UEA, estão lançando orientações para ajudar pais e profissionais de saúde a reconhecer melhor o distúrbio.

O professor Carl Philpott disse:

“A parosmia é considerada um resultado de ter menos receptores de cheiro funcionando, o que leva a apenas ser capaz de captar alguns dos componentes de uma mistura de cheiros. É um pouco como Eric Morecambe disse a Andre Previn – ‘são todas as notas certas, mas não necessariamente na ordem certa’.

Sabemos que cerca de 250.000 adultos no Reino Unido sofreram parosmia como resultado de uma infecção pela COVID-19.

Mas nos últimos meses, principalmente desde que a COVID-19 começou a abranger as salas de aula em setembro passado, nos tornamos cada vez mais conscientes de que também está afetando as crianças.

Em muitos casos, a condição está impedindo as crianças de comer e muitas podem ter dificuldade para comer.

É algo que até agora não foi realmente reconhecido pelos profissionais médicos, que apenas pensam que as crianças estão comendo com dificuldade sem perceber o problema subjacente.”

Para o professor Philpott, ele está atendendo pacientes adolescentes com parosmia pela primeira vez em sua carreira.

“Para algumas crianças – e particularmente aquelas que já tiveram problemas com comida, ou com outras condições como autismo – pode ser muito difícil. Espero que haja muitos pais no seu juízo e realmente preocupados,”completou o pesquisador.

O presidente e fundador da Fifth Sense, Duncan Boak, disse:

“Estamos ouvindo evidências anedóticas de que as crianças estão realmente lutando com a comida após a COVID-19.

Se as crianças estão sofrendo distorções olfativas – e a comida cheira e tem um gosto repugnante – será muito difícil para elas comerem os alimentos que antes amavam.

Ouvimos alguns pais cujos filhos estão sofrendo problemas nutricionais e perderam peso, mas os médicos atribuem isso apenas à alimentação exigente. Estamos realmente ansiosos para compartilhar mais informações sobre esse problema com os profissionais de saúde, para que eles saibam que há um problema mais amplo aqui.”

Juntamente com o professor Philpott, a Fifth Sense reuniu orientações para pais e profissionais de saúde para ajudá-los a reconhecer e entender melhor a condição.

Em primeiro lugar, a orientação mostra que as crianças devem ser ouvidas e acreditadas. Os pais podem ajudar mantendo um diário para anotar os alimentos que são seguros e os que são desencadeantes.

O professor Philpott disse:

“Estabelecer quais são os gatilhos e o que tem um gosto bom é realmente importante.

Existem muitos gatilhos comuns – por exemplo, cozinhar carne e cebola ou alho e o cheiro de café fresco, mas isso pode variar de criança para criança.

Os pais e profissionais de saúde devem encorajar as crianças a experimentar diferentes alimentos com sabores menos fortes, como massas, bananas ou queijos suaves – para ver com o que podem lidar ou desfrutar.

Os milkshakes de proteína e vitamina sem sabor ou baunilha podem ajudar as crianças a obter os nutrientes de que precisam sem o sabor. E pode parecer óbvio, mas as crianças podem usar um clipe nasal macio ou segurar o nariz enquanto comem para ajudá-las a bloquear os sabores.”

Finalmente, crianças e adultos devem considerar o “treinamento do olfato” – que surgiu como uma opção de tratamento simples e sem efeitos colaterais para várias causas de perda do olfato.

O professor Philpott disse:

“O treinamento do olfato envolve cheirar pelo menos quatro odores diferentes – por exemplo, eucalipto, limão, rosa, canela, chocolate, café ou lavanda – duas vezes por dia todos os dias durante vários meses.

As crianças devem usar cheiros com os quais estão familiarizadas e não são gatilhos de parosmia. Em crianças mais novas isso pode não ser útil, mas em adolescentes isso pode ser algo que eles podem tolerar.”

Estudo de caso: Malisse Kafi, 11, Liverpool

Desde que contraiu a COVID-19 em setembro, Malisse Kafi, de 11 anos, tem dificuldade para comer ou beber porque tudo tem gosto de “cocô e ovos podres”.

Sua mãe Dawn Kafi, de Old Swan, Liverpool, disse:

“Começou com Malisse pensando que sua comida havia estragado. Ele disse que a comida tem gosto de cocô e esgoto e água tem gosto de ovo podre.

Ele simplesmente parou de comer, a comida o estava fazendo vomitar e engasgar. Foi horrível.

Foi muito difícil saber o que fazer. Tentamos de tudo para fazê-lo comer, cozinhando todas as suas comidas favoritas, mas tudo isso o fez se sentir muito mal.”

Malisse foi diagnosticado com parosmia e recebeu um spray nasal de esteróides, mas não ajudou. Em novembro, ele havia perdido cerca de 2 kg e foi levado às pressas para o hospital, desidratado e com as palavras arrastadas.

Nunca tínhamos ouvido falar de parosmia antes. Foi absolutamente de partir o coração vê-lo piorar. Ele parou de comer tudo”, disse sua mãe.

Eventualmente, Malisse precisava ser alimentado por um tubo que subia pelo nariz e descia até o estômago.

Agora, sua parosmia ainda é um problema, mas está começando a melhorar e ele tem alguns alimentos “seguros” que ele pode comer, incluindo salmão, wraps de tortilha, laticínios, sorvete de framboesa derretido e suco de romã.

Dawn disse: “As coisas estão melhorando lentamente, mas ele ainda está extremamente cansado e com frio o tempo todo, e ele está muito pálido. Ele ainda é muito magro e perdeu muito músculo. Isso lhe causou muitos problemas de saúde, incluindo problemas intestinais contínuos e dores nas pernas”.

Acesse a notícia completa na página da Universidade de East Anglia (em inglês).

Fonte: Universidade de East Anglia. Imagem: Freepik.

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