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Estudo avaliou o impacto da cafeína na privação de sono

Pesquisadora enfatiza que embora as pessoas possam sentir que podem combater a privação de sono com cafeína, seu desempenho em tarefas de nível superior provavelmente ainda será prejudicado, uma das razões pelas quais a privação de sono pode ser tão perigosa

Pixabay

Fonte

MSU | Universidade Estadual Michigan

Data

sábado, 29 maio 2021 11:45

Áreas

Nutrição Clínica. Nutrição Coletividades

Depender da cafeína para passar o dia nem sempre é a resposta, concluiu um novo estudo da Universidade Estadual Michigan (MSU), nos Estados Unidos.

Pesquisadores do Laboratório de Sono e Aprendizagem da MSU, liderados pela professora associada de psicologia Dra. Kimberly Fenn, avaliaram a eficácia da cafeína na neutralização dos efeitos negativos da privação de sono na cognição. Acontece que a cafeína só pode levar você até certo ponto.

O estudo – publicado na revista científica Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, & Cognition – avaliou o impacto da cafeína após uma noite de privação de sono. Mais de 275 participantes foram solicitados a completar uma tarefa de atenção simples, bem como uma tarefa mais desafiadora de “localização” que exigia a conclusão de tarefas em uma ordem específica, sem pular ou repetir etapas.

O estudo da Dra. Fenn é o primeiro a investigar o efeito da cafeína na “localização” após um período de privação de sono.

“Descobrimos que a privação do sono prejudica o desempenho em ambos os tipos de tarefas e que a cafeína ajuda as pessoas a realizarem com sucesso a tarefa mais fácil. No entanto, teve pouco efeito no desempenho da tarefa de “localização” para a maioria dos participantes ”, disse a Dra. Fenn.

Ela acrescentou: “A cafeína pode melhorar a capacidade de permanecer acordado e realizar uma tarefa, mas não faz muito para prevenir o tipo de erros de procedimento que podem causar coisas como erros médicos e acidentes de carro.”

O sono insuficiente é generalizado nos Estados Unidos, um problema que se intensificou durante a pandemia, disse a Dra. Fenn. A falta constante de sono adequado não só afeta a cognição e altera o humor, mas pode eventualmente ter um efeito sobre a imunidade.

“A cafeína aumenta a energia, reduz a sonolência e pode até melhorar o humor, mas de forma alguma substitui uma noite inteira de sono. Embora as pessoas possam sentir que podem combater a privação de sono com cafeína, seu desempenho em tarefas de nível superior provavelmente ainda será prejudicado. Esta é uma das razões pelas quais a privação de sono pode ser tão perigosa ”, disse a Dra. Fenn.

A Dra. Fenn disse que o estudo tem potencial para informar tanto a teoria quanto a prática.

“Se tivéssemos descoberto que a cafeína reduziu significativamente os erros de procedimento em condições de privação de sono, isso teria amplas implicações para os indivíduos que devem realizar procedimentos de alto risco com sono insuficiente, como cirurgiões, pilotos e policiais”, disse a Dra. Fenn. “Em vez disso, nossas descobertas ressaltam a importância de priorizar o sono.”

Acesse o resumo do artigo científico (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade Estadual Michigan (em inglês).

Fonte: Caroline Brooks, Universidade Estadual Michigan.  Imagem: Pixabay.

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